Los rostros del manglar

Felipe Jácome, julio 27, 2017

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La Reserva Cayapas Mataje en el noroeste del Ecuador alberga a los manglares más altos del mundo y a 26 comunidades afro-descendientes. Las 35,000 hectáreas de manglar fueron declaradas reserva natural a mediados de los años noventa para evitar la tala del ecosistema por parte de la industria camaronera.

El ecosistema de manglar alberga a un gran número de especies de animales. El manglar también es considerado una herramienta importante para combatir el alza de los niveles del mar causado por el cambio climático. Las comunidades que habitan el manglar dependen de la pesca y la recolección de conchas como medio de vida. A pesar de que las conchas son una exquisitez en la comida ecuatoriana, las personas recolectoras de concha (concheros y concheras) reciben 8 centavos por cada concha. En promedio recogen 100 conchas en su faena diaria.*

Una raíz de mangle crece de arriba hacia abajo hasta enterrarse en el lodo.

Elisa busca conchas entre las raíces de los árboles de mangle. La recolección de conchas es un trabajo extremadamente arduo.

Jefferson enciende una antorcha de cabuya de coco comunmente llamado “mechón”. Los mechones humean durante varias horas auyentando a los inclementes zancudos y arenillas que habitan el manglar. 2014.

Los concheros y concheras tradicionalmente trabajaban descalzos y descalzas. En los últimos años la mayoría de ha comenzado a utilizar botas y guantes de caucho para protegerse de los pez sapos que viven enterrados en el lodo del manglar. 2014.

Un cangrejo se esconde en la corteza de un árbol de mangle. 2015.

*Los rostros del manglar

Estas fotografías presentan parte de la muestra que Felipe Jácome, fotógrafo documentalista ecuatoriano, está presentando en estos momentos en el manglar Estero del Oro. La muestra documenta el trabajo y las historias de los concheros y concheras, muchos de ellos socios de Hivos dentro del programa Manejo de ecosistemas marinos costeros en Ecuador. Con este proyecto se han logrado fortalecer muchas organizaciones de personas recolectoras para que conserven el manglar y sus recursos. Entre los resultados positivos, tenemos la mejora de los precios: al venderla como asociación, los concheros y concheras aumentaron el precio de $7 a $10 por cada cien conchas.

¿Una exposición fotográfica en un manglar?

Más que una exposición, es vivir una experiencia y visitar el lugar desde los rostros de quienes lo protegen y aprovechan. Si quiere visitar la exposición, debe llegar en lancha al manglar Estero del Oro y salir por la Travesía de los Pataneos, entre San Lorenzo y Tambillo, provincia de Esmeraldas. La muestra estará en exhibición hasta el domingo 6 de agosto.